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變革:再生行業的眾妙之門

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  • 日期:2018-10-30 10:49
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  • 來源:省循環經濟與資源綜合利用協會

      回收利用和可持續發展是個永恒的主題,塑料行業要生存,就必須變革適應這一大勢。

      最近,花旗銀行的市場研究人員發布的一則報告《重新思考一次性塑料》。研究人員用大量的圖片描述了塑料、紙張、金屬和玻璃用于包裝的利弊,但并未作出肯定的建議。
      包裝的影響是巨大的。在萬億美元的全球塑料市場,包裝約占45%。只有14%的塑料包裝被回收再利用。回收與可持續發展問題在北美和歐洲已經爭論了很多年。中國自2017年起禁止進口廢塑料,使得爭論再起,也使得問題變得越發緊迫。中國的回收行業在其高峰時占全球貿易額的一半左右。當中國去年開始禁止廢塑料進口,國際市場上廢塑料的價格跌入低谷,堆積如山的廢品都在尋找去處。
      中國的行動加速了全球各國禁止和限制使用一次性塑料的進程,類似的限制也引起了一系列反響。例如美國化學理事會塑料分會敦促,所有塑料包裝到2040年必須可以回收再生利用。歐洲則要求所有塑料包裝到2030年必須可再生利用或回收。
      花旗的研究人員提出了多途徑的方法來滿足回收和可持續發展要求。
      標準化的定價機制可幫助塑料回收和交易。廢轉燃油技術也會增加回收率,因為它為廢塑料提供了穩定有效的市場。在塑料包裝上采用無線頻率標識可方便分類和回收。大型的塑料和化工公司有能力提出創新的辦法,且正引入高分子材料與傳統塑料和其它材料競爭。
      可降解塑料已經面世20年,但仍處于嬰兒期。利好消息是這些塑料可以在半年的時間內分解,這與其它可堆肥材料如紙張的分解時間類似。
      花旗研究人員引用了一項研究結果,表明可降解高分子材料的需求今后五年將在2017年33.5萬噸的基礎上每年增長9%。高分子材料減少碳排放的能力將增加公眾對材料的接受度,其碳積分能抵消其高成本。消費者的習慣和立法也會幫助人們接受成本較高的高分子材料。目前全球已經擁有100萬噸的可降解塑料產能。
      報告還提出將植物基原材料作為另一種解決方案,特別是PET瓶。植物基原材料促進可持續發展,保證PET在性能上能與傳統材料進行競爭。可口可樂公司對此深信不疑,計劃到2020年可樂瓶將全部采用這種材料,2015年其比例只有30%。
      研究人員認為,包裝行業的兼并也有利于塑料的競爭。大公司更加能夠研發出新的包裝方案,制造和運輸效率也會提高。兼并通常會降低成本,特別是樹脂采購的成本,而樹脂占塑料包裝產品成本的50%。
      包裝行業的兼并重組正風起云涌,近期最大案例是阿姆科計劃收購畢瑪時。但目前塑料包裝行業的生產極為分散,最頂層的4家公司占整個行業市場的28%左右,而玻璃包裝方面前4家公司占到了95%的份額,飲料罐的前4家生產企業占到了市場總額的90%。
      與依賴傳統材料的公司相比,塑料加工行業兼并重組更加困難。塑料包裝涉及各種介質,從薄膜到盒子和瓶子托盤等,而玻璃和金屬的包裝物品則應用相對較窄。雖然創新和規模有利于持續兼并,但研究人員預測塑料行業肯定還會存在小型的小眾企業。
      樹脂生產商在保護塑料需求上可起到關鍵作用。許多公司推出了基于可持續環保原材料的高分子材料。新型樹脂在減少物品的重量上帶來了更多機遇。
      一些樹脂公司,特別是歐洲企業,收購了回收公司,用于補充原生樹脂需求的缺口。例如利安德巴塞爾最近收購Quality Circular Polymers公司50%的股權,后者是位于荷蘭的一家塑料回收商。
      成本與性能
      在塑料包裝行業四面楚歌之際,傳統材料供應商也急于奪回丟失的市場份額。很多應用其實是成本與性能的較量,沒有明顯的贏者。
      在一次性軟飲料和其它飲料市場,鋁可能重奪市場份額。鋁的優點是它有良好的回收紀錄,鋁飲料罐的可回收含量達到70%,而PET只能回收3%,玻璃只能回收23%。
      大于24盎司的瓶子面臨的威脅低于小容量瓶。歐洲目前比美國更多地依賴PET瓶,PET的市場份額可能會受到侵蝕。
      PET已經基本替代了玻璃在碳酸軟飲料市場的地位,目前在美國飲料市場的占有率達到50%。塑料瓶蓋等則可能被金屬替代。約73%的瓶蓋是塑料制成的,主要是聚丙稀,因為其回收性能較優。
      對于高端和小眾應用領域,玻璃對塑料構成威脅,例如化妝品,玻璃瓶裝產品被視為較塑料瓶裝產品質量更優異。但玻璃也有其劣勢,即易碎、本身比較重、不利回收。
      一次性冷熱飲料杯是可持續和回收領域的另一戰場,花旗的研究表明目前勝負未分。聚苯乙稀杯的使用每年下降了3%或更多,紙杯在美國市場的份額最大,占到52%,但有些飲料供應商在紙杯里面加了一層聚乙稀涂層,這讓回收企業很抓狂。
      保護性包裝是另一塑料可能丟失的領域。在美國,塑料薄膜只有15%會被回收,在回收方面,紙質包裝優于塑料。壓扁的牛皮紙可替代部分泡沫塑料包裝——目前電子商務包裝的主要材料。
      但塑料拉伸膜被替代的可能性較小。這種薄膜主要用于不會造成消費環境問題的制造和銷售領域,與金屬條相比,塑料薄膜具有明顯的成本優勢。新型拉伸技術與傳統的旋轉包裝相比,使用的塑料量減少,約70%的拉伸膜用于運輸中的貨盤包裝。
      購物袋的"紙或塑料"之爭還將延續,每種材料都有其優劣。美國每年消耗300億只塑料購物袋,而紙袋只消耗100億只